Les cendres de Nichelle Nichols sont prêtes pour un voyage dans le Deep Space

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Les cendres de Nichelle Nichols, qui a joué le lieutenant Uhura dans la série télévisée originale « Star Trek » et est décédée en juillet, seront lancées dans l’espace plus tard cette année.

Celestis, une société privée de vols spatiaux qui travaille avec la NASA, transportera ses cendres sur une fusée destinée à parcourir entre 150 et 300 millions de kilomètres dans l’espace au-delà du système Terre-Lune et du télescope James Webb.

Mme Nichols, l’une des premières femmes noires à avoir joué un rôle de premier plan dans une série télévisée en réseau, est décédée à 89 ans d’une insuffisance cardiaque.

En tant que lieutenant Uhura, officier des communications sur le vaisseau spatial U.S.S. Enterprise, Mme Nichols n’était pas seulement une actrice pionnière, mais elle a également été reconnue pour avoir inspiré les femmes et les personnes de couleur à rejoindre la NASA.

La fusée United Launch Alliance Vulcan devrait transporter plus de 200 capsules contenant des cendres, des messages de salutations et des échantillons d’ADN lors de son lancement plus tard cette année de Cap Canaveral, en Floride, dans l’espace lointain.

Le fils de Mme Nichols, Kyle Johnson, fournit un échantillon d’ADN pour accompagner sa mère dans le voyage spatial. « Mon seul regret est de ne pouvoir partager cet hommage éternel aux côtés de ma mère lors du lancement », a déclaré M. Johnson dans un communiqué.

Celestis a déclaré que la fusée serait lancée dans l’espace et enverrait un atterrisseur lunaire vers la lune. Il entrerait alors sur une orbite stable autour du soleil avec la charge utile Celestis Memorial Spaceflight. À la fin de la phase de combustion et de côte de la fusée, le vol deviendra la station Enterprise, qui a été nommée en hommage à « Star Trek ».

Certaines des cendres d’autres personnages et fans de « Star Trek » seront également à bord du vol spatial.

Ils incluent Gene Roddenberry, le créateur de «Star Trek», et sa femme, Majel Barrett Roddenberry, qui a joué Nurse Chapel dans la série originale; James Doohan, qui jouait Montgomery Scott, l’ingénieur en chef de l’U.S.S. Entreprise; et Douglas Trumbull, qui a créé des effets visuels pour « Star Trek : The Motion Picture », ainsi que « 2001 : A Space Odyssey » et « Blade Runner ».

Les cendres de M. Roddenberry ont déjà été envoyées dans l’espace à plusieurs reprises, notamment en 1997 lors du premier vol spatial Celestis à transporter des cendres. Les restes incinérés de Timothy Leary, l’avocat du LSD, étaient également à bord de ce voyage.

Pour le vol spatial Celestis cette année, la société recueille les hommages du public à Mme Nichols pour les numériser et les inclure dans le vol.

Après que Mme Nichols soit apparue dans la série originale « Star Trek », diffusée de 1966 à 1969, elle a commencé une association de plusieurs décennies avec la NASA.

À partir de 1977, elle contribue à la promotion de l’agence spatiale et à ses efforts pour recruter des personnes issues de milieux sous-représentés. La NASA lui a attribué le mérite d’avoir inspiré des milliers de femmes et de personnes issues de groupes minoritaires à postuler à l’agence, y compris la première femme américaine dans l’espace, Sally Ride, et Charles Bolden, l’administrateur de la NASA de 2009 à 2017.

Mae Jemison, qui est devenue la première femme de couleur à aller dans l’espace en 1992, a souvent dit que la performance de Mme Nichols sur « Star Trek » avait inspiré son intérêt pour le cosmos.

Après la mort de Mme Nichols, l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré dans un communiqué que son « plaidoyer a transcendé la télévision et transformé la NASA ».

« La mission de Nichelle est la mission de la NASA », a-t-il déclaré. « Aujourd’hui, alors que nous travaillons pour envoyer la première femme et la première personne de couleur sur la lune sous Artemis, la NASA est guidée par l’héritage de Nichelle Nichols. »

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